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définitions


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J’ai découvert le travail de Craig Dworkin en traduisant le Uncreative Writing de Kenneth Goldsmith : Craig s’était emparé du principal manuel d’analyse grammaticale de la lange anglaise, celui d’Edwin Abbott, d’autre part le créateur du fabuleux Flatland, et en avait remplacé chaque phrase par son analyse selon ce manuel — oh le désarroi du traducteur. Quand, quelques mois plus tard, on s’est rencontré à Montréal, Craig m’a offert un livre qui s’appelle Définitions (voir présentation) : il insère en page de garde une phrase du logicien Gottlob Frege, à peine trois lignes (« Il n’existe pas de manière de définir un mot simple, sinon de conduire le lecteur ou l’interlocuteur, par des allusions ou indices, à comprendre les mots selon ce qu’ils veulent dire », à la volée, en gros). Puis en remplace chaque mot par sa définition. Puis remplace chaque mot de cette nouvelle version par sa définition, et ainsi de suite. Le livre fait une grosse centaine de pages. Illisible ? Certainement pas. Au contraire, toute une richesse de surprises, d’images, de glissements. C’est doux, fluide, et donne toujours l’impression d’une histoire concrète, dissimulée là sous la surface, et de notre fait si on ne comprend pas tout. La définition d’une définition ne définit rien. On n’écrit pas avec la définition des mots, mais avec les mots eux-mêmes. Comme je ne saurais pas le dire plus explicitement, je m’en tiens à cet exemple.

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1ère mise en ligne et dernière modification le 8 avril 2021.
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