[13] excavateur

« Mais comme nous les aimons, ces lourds matériaux que la phrase de Flaubert soulève et laisse retomber avec le bruit intermittent d’un excavateur. »


 

Je crois que de toutes celles que je recopie, extrais ou me remémore, cette phrase de Proust concernant Flaubert est celle que je préfère : « Mais comme nous les aimons, ces lourds matériaux que la phrase de Flaubert soulève et laisse retomber avec le bruit intermittent d’un excavateur. » Pour le mot matériaux bien sûr. Pour le mot phrase placé à l’exact centre géographique de l’entité qu’elle représente. Pour ce qu’évoque de discontinuité et de rythme le mot intermittent. Enfin, pour la magie de l’excavateur, la beauté aujourd’hui sur les chantiers de ces machines, et l’imaginaire infini de ce qu’elles pouvaient être en 1909 ou 1919, ou 1913, puisque nous sommes dans l’année Proust. Littré fait naître le mot en 1875 : la première machine dont on se servit à Suez, pour déblayer le sable. Quarante ans après Suez, elle a de longtemps pris possession de Paris [1]. Mais il y a le lancement du début, la syncope du mais et la suspension du troisième temps muet sur le comme. Notez que dans les Fleurs du Mal vous avez 83 mais et 273 comme, mais aucun Mais comme.... La langue française est peu euphonique – enfin le terme savant qui existe certainement pour noter que la prononciation d’un mot peut mimer ce qu’il désigne – ainsi ce soulève et laisse retomber. Je ne dis pas cela au hasard. Par exemple, Flaubert relisait souvent le Gargantua dans les semaines d’avant une remise en écriture, et s’extasiait toujours devant cette phrase (avec un comme aussi) : « Comme assez sçavez qu’Africque apporte tousiours du nouveau ». Il dit de cette phrase, dans une lettre fameuse, le 2 septembre 1853 : « Je la trouve pleine d’autruches, de girafes, d’hippopotames, de nègres et de poudre d’or ». Une fois, mais je ne sais plus où, j’étais tombé sur une édition scolaire de l’Éducation sentimentale, qui devait être au programme du bac français, et présentant à la fin le traditionnel commentaire pédagogique, voilà que je retrouve ma phrase de Proust sur Flaubert, et puis ce qui la prolongeait : on mesure bien la réticence de Proust à l’art mécanique et exagéré de Flaubert, disait le pédagogue, ou à peu près. Incroyable, je me suis dit, incroyable.

[1le mot est un anglicisme, mais on peut déjà remonter à mi-chemin du temps sur cette page russe.

LES MOTS-CLÉS :

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1ère mise en ligne 18 novembre 2012 et dernière modification le 16 février 2013
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